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Enganando a Natureza

     Nos últimos anos, tem-se observado grande aprimoramento de novas tecnologias para a agricultura brasileira, o que traz maior segurança e lucratividade para os agricultores.

O uso de agrotóxicos está cada vez mais racional e já não é aceitável que ocorram pulverizações excessivas de inseticidas sem que haja um nível de dano, pois quanto mais pulverizações, maior o custo da produção, contaminação do meio ambiente, risco de contaminação do operador de pulverização, risco de eliminação dos insetos benéficos que auxiliam no controle das pragas, compactação do solo e possibilidade de maior presença resíduos nos alimentos.

A agricultura moderna exige o Manejo Integrado de Pragas (MIP) que tem como ferramenta essencial o uso dos feromônios e armadilhas para o monitoramento e controle de pragas, dando ao agricultor a segurança de não ser surpreendido pela praga, assim como mostra a ele qual o melhor momento para iniciar a utilização do controle biológico ou químico.

Os feromônios e armadilhas foram introduzidos no Brasil como uma nova técnica agrícola com grande benefício para o agricultor. Esta técnica atrai a população adulta de machos presente no cultivo, indicando a chegada da praga e o nível da população da mesma.

Deve-se, a partir da captura, utilizar pano de batida para verificar se há população de lagartas presentes, pois mesmo com a captura de adultos, é possível encontrar uma baixa população de lagartas na área monitorada devido à possibilidade de insetos benéficos (parasitoides e predadores) já estarem realizando o controle natural das mesmas.

Feromônios sintéticos são imitações precisas dos compostos naturalmente produzidos pelos insetos e são utilizados pelo homem no processo de produção agrícola após passarem por diversas fases de pesquisa e desenvolvimento, até a obtenção do produto final.  Inicialmente identifica-se um inseto considerado praga na agricultura e é feita a multiplicação em laboratório para estudo da biologia e comportamento, além da existência da comunicação entre machos e fêmeas através do feromônio.

O monitoramento tem como objetivo principal a detecção da praga-alvo no momento da chegada à plantação, propiciando ao agricultor o alerta para o início do controle da praga antes que o dano seja realizado.

Feromônios podem ter diferentes usos como “confusão sexual” onde são liberados em grande quantidade no ambiente, o que faz com que o inseto macho não localize a fêmea para cópula. Também são utilizados no sistema “atrai e mata”, onde o inseto é atraído a um liberador de feromônio associado a um inseticida.  Consegue-se, assim, que “a natureza engane a natureza”. Atualmente, no Brasil se faz uso de diversos feromônios registrados para pragas de grandes culturas, tais como Bicudo-do-Algodoeiro, Lagarta-do-Cartucho, Helicoverpa armigera, Mosca-das-Frutas e Tuta absoluta.